Old Tom Morris (1821-1908) : le grand-père des architectes – Décembre 2012

Figure emblématique de Saint Andrews, Tom Morris reste un des hommes clés de l’histoire du golf et peut-être la personnalité la plus importante du XiXe siècle. Adulé en son temps pour ses exploits sportifs, il fut aussi le premier grand architecte de golf, auteur probable d’une centaine de parcours. Il ne reste aujourd’hui que quelques traces de ses travaux, mais elles suffisent à percevoir l’intelligence de l’homme et son influence sur les générations à venir.

Tom Morris a exercé tous les métiers du golf et reste en ce sens le premier grand « professionnel » de l’histoire : d’abord fabricant de clubs et de balles, il devint rapidement joueur et enseignant, puis greenkeeper, architecte, caddie-master, starter et capitaine des jeux. Chose impensable ne nos jours, il n’a pas exercé ces fonctions successivement mais bien parallèlement, véritable homme-orchestre aux talents multiples. Old Tom est allé à bonne école puisqu’il fut formé par Allan Robertson (1815-1859), son patron et mentor, lui-même déjà « professionnel » dès les années 1830. Mais c’est surtout par ses performances clubs en main que Tom Morris a lancé sa légende et bâti les fondements de son exceptionnelle carrière. Dans les années 1840-1850, alors qu’il n’existait pas encore de « tournois » de golf, les meilleurs joueurs s’affrontaient dans des matches épiques parfois programmés sur plusieurs jours et plusieurs parcours. Tom Morris a dominé cette première ère du jeu professionnel et il a su tirer parti de sa célébrité pour s’imposer comme le grand expert du golf dans son pays.

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